(M)eine kleine Geschichte der Datenkommunikation

Der Mensch war in der Frühgeschichte ein Jäger und Sammler – und manchmal haben sich einzelne Exemplare etwas von der Sammelleidenschaft bewahrt. Da ich mich seit über 30 Jahren mit der Datenkommunikation beschäftige, hat ich so einiges an Hardware bei mir angesammelt. Für den geneigten Leser möchte ich hier einige Exponate vorstellen, bevor sie wieder für 30 Jahre im Keller verschwinden.

Alles fing irgendwann um 1985 mit dem Dataphon an. Internet gab es noch nicht. Selbst Mailboxen waren nicht wirklich verbreitet. Aber es gab schon Computerzeitschriften. Und in irgendeiner war etwas von Datex-P zu lesen. Datex-P (Data Exchange, paketorientiert) war damals das Tor zur Welt. Nach der Authentifizierung mittels NUI (Network User Identification) konnte man auf sich dann – sofern man diese kannte – über die Eingabe einer NUA (Network User Address) mit einem anderen Rechner verbinden. Das ganze Prozedere nannte sich X.25. Davon erzählen sich heute nur noch alte Männer am Feuer („Weißt Du noch, damals?“).

Dataphon S 21 D

Akustikkoppler Dataphon S21

Auf jeden Fall lernte ich durch das „Herumtreiben“ in anderer Leute Rechnersystemen Menschen kenne, die dem gleichen Hobby fröhnten wie ich. Einer dieser Leute, nennen wir ihn einfach mal Maku, rief mich eines Tages (Mai 1989) an und erklärte, dass jemand einen Mitarbeiter sucht – und er glaubte dass genau ich derjenige bin, der da gesucht wird.

Da ich ohnehin gerade auf Jobsuche war, rief ich die Rufnummer an, die Maku mir gab und so lernte ich meinen (damals zukünftigen, heute ehemaligen) Chef kennen, den wir mal einfach Bernd nennen.

Bernd dealte mit Modems eines US-Herstellers namens Touchbase Systems. Die stellten so charmante kleine Pocketmodems mit dem Namen WorldPort her. Der Firma Tochbase war gerade ein deutscher Distributor „abhanden“ gekommen und Bernd wurde genötigt die Distribution zu übernehmen. Aus eben diesem Grunde wurde ich die Nummer 2 bei MMS (damals noch Music Mail Service – weil Bernd ursächlich eine Mailbox für Steinberg betrieb).

Aus den USA kamen damals gerade die ersten Faxmodem – also Modems, die neben der Funktionalität der Datenübertragung auch Faxe senden und empfangen können.

WorldPort Faxmodem 2496

So – naja, nicht in Ehren ergraut sondern ein wenig heller – sieht so ein Modem aus. Damals standen wir noch auf der CeBit und haben mittels Laptop und WorldPort 2496 Fax/Datamodem Faxe an ein Standalone-Faxgerät geschickt, da sich die Messebesucher kaum vorstellen konnten dass man von einem Laptop (und natürlich auch vom PC aus) Faxkommunikation betreiben konnte.

Der Vollständigkeit halber sei erwähnt, dass es natürlich auch „vor meiner Zeit“ schon Datenmodem von TouchBase gab. Reine Datenmodem mit 1200 und 2400 Bps. BTW: Wer von 2400 Baud Modem spricht, beweist nur, dass er von der Technologie keine Ahnung hat. Denn BAUD beschreibt die Menge der Signalwechsel und nicht die Geschwindigkeit.

Worldport 1200, 1200

Bemerkenswert war auch, dass alle WorldPort-Modem mit sogenannten Akustikmuffen betrieben werden konnten. Nicht nur Datenkommunikation, sondern auch Faxversand und -empfang aus einer Telefonzelle oder aus dem Hotelzimmer war damit möglich.

Wer damals mit solchem Gerät ausgestattet war, war wirklich unabhängig. Diese Technik – auch gerade wegen der kleinen Modem – wurde der Hit bei „Journalisten on the Road“, Vertretern und anderem „fahrenden Volk“. Und noch etwas hatten die ToucuBase Modem alle gemeinsam: Alles konnten sowohl mit einem Netzteil, aber auch mittels einer 9V-Blockbatterie betrieben werden!

Der oben im Bild befindliche Modem ist nebenbei der erste ganz besonderer Schatz in meinem Fundus: Der Worldport 2400PLUS ASCII-Fax Modem. Ein Modem der es erlaubte von JEDEM Device mit einer RS232-Schnittstelle ein Fax zu versenden. Man schickte dem Modem eine Befehlskette (Standard AT-Befehlssatz) und im Anschluss den zu versendenden Text. Der Modem konvertierte den Text in das vom Fax genutzte TIFF-Format und schwupp konnte auch ein „dummes“ Kassenterminal oder ein Messgerät Fax versenden.

Speziell für den deutschen Markt und die Besonderheit der deutsche Bundespost (damals auch „liebevoll“ GILB genannt) wurde der folgende Modem auf den Markt gebracht: Der WorldPort 2423 das „23“ lehnt sich an den Standard V.23 an 1200/75 Bps, die damalige BTX-Geschwindigkeit

Naja, SO erfolgreich war dieser Typ nicht wirklich. Blödeltext (BTX) war zum Erscheinen dieses Modem schon so langsam in die Jahre gekommen und das Protokoll V.23 war nie der Renner.

Eines der Probleme, die man bei der Datenübertragung stets hatte waren Übertragungsfehler. Aus unterschiedlichen Gründen. Also ist es logisch, dass die Entwicklung der Datenübertragung irgendwann auch mal etwas tun musste, um auf dieses Problem zu reagieren. Die Antwort heißt: Fehlerkorrektur (MNP – Microcom Networking Protocol) – und wenn man schon mal dabei ist implementiert man auch noch Kompression. Bei der Übertragung von bereits komprimierten Daten (ZIP, ARC etc) bringt die Kompression nicht viel – aber bei allen anderen Übertragungen konnte man die Geschwindigkeit – zwischen Modem und Modem – mittel dieser Technik schon deutlich beschleunigen.

Nach dem MNP kam dann auch recht schnell der Standard V.42 (Fehlerkorrektur) und V.42bis(Datenkompression).

Die Übertragungen wurden aber nicht nur sicherer, es wurde auch stets schneller. Das nächste Modell kam dann mit einer Übertragungsgeschwindigkeit von 9600Bps. WHOW! Und ja, auch dieses Modem konnte mit Akustikmuffen betrieben werden. Das war – in gewissen Kreisen – ein echter Grund für High-Five, wenn man das schaffte 🙂 

Parallel zu der Entwicklung der Pocketmodems, wurden aber auch – schon lange bevor es PCMCIA  (People Can’t Memorize Computer Industry Acronyms) gab – spezielle Steckkarten in Laptops gesteckt, um etwaige Erweiterungen nicht stets mitschleppen zu müssen.


Oben haben wir solch ein Modell für einen Laptop des Herstellers Toshiba. Bemerkenswert ist hierbei, dass man diese Karten noch mittels Schalter ausschalten konnte (Akku sparen) und auch der Anschluss der oben bereits erwähnten Akustikmuffen war möglich.

Schon 1991 wurde Touchbase von U.S.Robotics gekauft. Aber die mobilen Geräte – wie hier das PCMCIA-Modem – liefen weiterhin unter dem Laben WorldPort. Dieses Label war schließlich im Bereich Mobile Communication gut eingeführt.

Hach, da muss ich gerade an eine Situation bei einem Distributorentreffen anlässlich der CeBit denken. Der Produktmanager der Modem (nennen wir ihn Hans) zeigte mir das obige (externe) Lineinterface und wollte mir vorführen, WIE stabil die Verbindung zwischen Einstekkarte und Adapter ist: Die Modemkarte in der Hand wurde eine schnelle Armbewegung von Oben nach Unten ausgeführt. Das externe Interface führte auch eine schnelle Bewegung aus – es trennte sich vom Rest der Installation und bewegte sich einmal – unter steten Drehbewegungen – durch das Buffet. Man könnte sagen: Es pflügte sich durch die Leckereien. Wir haben GUT gelacht!

Wie oben erwähnt wurde der von uns auf dem  deutschen Markt vertretene Hersteller TouchBase von U.S.Robotics gekauft. Auf diesem Wege kamen wir an eine der Produktlinien, die damals  als State of the Art galt: Die Courier-Modems. Leider habe ich kein Original-Courier mehr im Fundus. Irgendwann habe ich es wohl mal abgegeben, weil jemand unbedingt ein derartiges Modem benötigte. Was ich aber habe, ist ein Courier-I „Modem“. Wobei das „I“ für ISDN steht. Die Besonderheit dieses Exponates ist, dass es eine Beta-Version ist. Wir bekamen es damals um es zu testen, bevor das Gerät zum BZT (Deutsches Bundesamt für Zulassungen in der Telekommunikation) ging.

Der Voice/Data Schalter war unbelegt und auch der Rückseite sieht man an, dass das kein normaler Modem ist:

Der zweite Anschluss ist schlicht unbelegt. Er wurde in der Serienproduktion schlicht mit einem Stopfen verschlossen.

Apropos Zulassungen. Auch vom WorldPort 2496 Fax/Datamodem habe ich noch ein Testgerät rumliegen:

Beta-Version des Worldport 2496. Nun mit V42bis!

Alles Beta – oder was?

Das I-Modem des Courier gab es auch als interne Version:

Hier ist bemerkenswert, dass neben dem ISDN-Anschluss auch noch einen Anschluss für ein analoges Telefon integriert war. Hat unsereins nicht benötigt – aber war halt dran.

Neben der Courier-Linie gab es noch die Sportster Produkte. Im Gegensatz zu den Courier-Modems (welche für den „professionellen“ Anwender konzipiert waren), wurden die Sportster-Modem für den Massen-Endkundenmarkt gebaut. Alles ein wenig „billiger“ aber durchaus brauchbar für den normalen Einsatz. Da die Sportster eben für Endkunden waren, habe ich sowas nicht wirklich als aufbewahrungswert empfunden. Aber besondere Schmankerl schafften es dennoch einen Platz in meinem privaten Museum zu ergattern:

Ein Sportster ISDN-Modem (natürlich eine Beta-Version..), die mir mein damaliger Kollege (wie unschwer zu erkennen ist) Ronny damals überließ. Danke Ronny! Das Sportster ISDN hat es leider(?) nicht wirklich auf den deutschen Markt geschafft.

Apropos nicht auf den Markt geschafft:

Auch dieses Gerät hat es nie wirklich im freien Handel gegeben: Der U.S.Robotics LanLinker BRI. Eigentlich kein Modem sondern ein Device um Netzwerke über Modemstrecke zu verbinden. Aber scheinbar war 1997 die Menschheit noch nicht wirklich reif für ein derartiges Produkt. Es lag wie Blei in den Regalen, obschon es damals eines der ersten „Router über ISDN“ für den Massenmarkt war.

Aber eine andere  Supersache kam bereits 1994 auf den Markt. Der Accessconcentrater „Total Control“ von U.S.Robotics. Es war damals DIE Lösung für ISPs, Universitäten und all die anderen, die viele Modemanschlüsse auf kleinem Raum benötigten. Dieses Produkt war für einen Privathaushalt leider etwas overdone, so dass ich hiervon nichts im Fundus habe. Obschon, doch EINE Einsteckkarte hat es tatsächlich in meinen Keller geschafft (fragt mich nicht wieso!)

Zum Zeitpunkt des Erscheinens des „3com Cable Upstream Receiver“ (der Name sagt es schon) war U.S.Robots von 3COM gekauft. Diese Einsteckkarte für das Modemrack ermöglichte es auch Cable-Providern mittels des Total Control ihren Kunden den Empfang von Daten zu ermöglichen. Ja, auch davon haben wir einige Stück verkauft.

Apropos Total Control, ISP und Universitäten:  Zu vielen meiner damaligen Kunden (die ich teils schon vorher im Usenet kennen lernte) habe ich heute noch Kontakt. Es ist die Garde der alten Herren, die am Feuer sitzen und nicken….. Hey Leute: Schön dass es euch gibt. Und auf den Merknix (na, wer erinnert sich) kann man auch gern verzichten…

The Times They Are A-Changin‘ – nochdem ich in Sachen Datenkommunikation so ziemlich alles durch hatte, führten wir eine damals noch super neue Technik zur Datenübertragung ein: Wavelan von Lucent. Einsteckkarten und Router mit denen man Daten über Funk übertragen konnte. WHOW! Das war damals DER heiße Scheiß. Und machte höllisch viel Spaß, denn es war wieder ein Produkt mit Erklärungsbedarf. Leider habe ich kein Original Wavelan Produkt mehr im Fundus, sondern nur den Nachfolger (Namensänderung): Orinoco:

Die untere Karte noch von Lucent, die obere dann von dem aus Lucent augegliederten Unternehmen Proxim.

So, das war es dann auch schon (fast) aus Holgers Rumpelkammer.

Hier noch ein Link auf die USR-FAQ, die ich aus irgendwelchen Gründen immer noch separat auf meinem Server rumliegen habe.

Sollte noch jemand Input haben, von dem er denkt „Holli, das fehlt“: Immer her damit. BTW: An der Stelle auch noch einen ganz lieber Gruß an Gert (Mqetty + Sendfax) Döring, der gerade gestern Geburtstag hatte. Auch einer derjenigen, die ich schon verdammt lange kenne und ohne den oben beschriebenen Part meines Lebens nicht unbedingt kennen gelernt hätte.

 

Solidarisiere ich mich mit Nazis?

Vorhin ist es passiert: Mir wurde unterstellt, ich würde mich mich Nazis solidarisieren – sie schützen. Es gibt kaum etwas, dass einen derartigen Stich in mein Herz bedeutet, wie diese Behauptung.

Mein Fehler ist: Ich fordere gleiche Rechte für alle Menschen. Egal welche Gesinnung, Religion, Hautfarbe oder Schuhgröße sie haben. Denn dieser Grundsatz – so meine Meinung – ist einer der Stützpfeiler unseres Systems. Waren es nicht gerade Nazis, die Menschen in „die“ und „wir“ aufteilten? Die „uns“ Rechte einräumten und „denen“ die Rechte nahmen? Wie kann ich meine Werte verteidigen, wenn ich – um dies zu tun – gegen ebendiese verstoße?

Ja, es gibt ganz üble Menschen in diesem Land (und in anderen Ländern auch..). Und ja, man muss unsere Werte schützen, man muss Menschen schützen. Gerade die Schwachen und Wehrlosen, egal ob es Arbeitslose, Obdachlose, Rentner, Kranke, Geringverdiener, Flüchtlinge oder Andere sind. Jeder muss sich mit den Schwachen solidarisieren und darf die Hilfe nicht von irgendwelchen Attributen abhängig machen.

Die Gretchenfrage ist: Welche Mittel sind legitim um die Gegner unserer Rechtsordnung in die Schranken zu weisen? Ist es legitim den politischen Gegner abseits des Rechtssystems zu verfolgen? Das Recht selbst in die Hand zu nehmen? Hier ist meine klare Position: NEIN! Denn wenn ich dies tue, so muss ich – als alter Freund von Kant und dem  kategorischen Imperativ – dem Anderen eben dieses Recht zugestehen.

Ja, es gilt dicke – also WIRKLICH dicke –  Bretter zu bohren. Denn es ist nicht nur etwas faul im Staate Dänemark, auch in Deutschland stinkt einiges zum Himmel. Es ist egal wohin ich schaue, ob es der Verfassungsschutz ist, Polizeibeamte, Richter oder gar Politiker der „etablierten“ Parteien. Überall scheint das rechte Auge getrübt zu sein.

Womit wir so langsam anfangen die Ursache zu identifizieren: Es sind die Rechten an den Hebeln der Macht. Es ist nicht der kleine Schläger aus Hoyerswerda das ursächliche Problem. Es ist die Gesellschaft und es sind deren Institutionen, die diesem Schläger den Weg ebnen.

Ja, man kann und muss auf allen Ebenen Aktivitäten zeigen, Änderungen herbeiführen. Aber es muss auf dem Boden der von uns geschätzten Rechtsordnung geschehen. Die Mittel hierzu sind u.A.: Geht wählen! Zeigt Übergriffe an! Helft den Opfern (lasst sie am besten nicht mal Opfer werden). Meldet euch als Zeuge bei Übergriffen durch die Polizei. Verhindert durch Kadergehorsam entstehende Fehlurteile. Bekämpft den Überwachungsstaat. Es gibt so viel zu tun. Tut es – auf allen Ebenen. Aber bitte begebt euch nicht in die niederen Ebenen der Auseinandersetzung. Dort haben die Dummen einen Heimvorteil.

Bin ich Nazi? Sicher nicht? Solidarisiere ich mich mit Nazis? Garantiert nicht. Nehme ich Nazis in Schutz? Ja, denn auch denen stehen gewisse Rechte zu. Wer sich erdreistet dem Gegner die Grundrechte unserer Gesellschaft zu entziehen, ist um keinen Deut besser als eben diese.

Das DHL Wunschpaket

Hach, der Service von DHL ist ja echt toll. Ich bekam eine Mail, dass ein Paket am Montag den 07.08.2017 angeliefert werden sollte. Aber Moment! An dem Montag bin ich nicht Zuhause. Also könnte ich das Paket frühestens am Mittwoch den 09.08.2017 von dem DHL-Shop abholen und mich abschleppen. Wie verheißungsvoll lasen sich die Nachricht auf der DHL-Webseite: „DHL Wunschpaket“

DHL Wunschpaket. Gebracht wie gewünscht. Sie entscheiden, wann und wo Sie Ihre Pakete empfangen möchten.

Ja, das ist genau das was ich mir wünsche: Angeben zu können wann das Paket angeliefert werden soll. Ich brauche mich Mittwoch nicht abschleppen, ich gebe einfach auf der Webseite meinen Wunschtermin für das DHL Wunschpaket an und alles wird gut.

Mittlerweile ist es nach 20:00 und ich glaube nicht mehr wirklich daran, dass der DHL-Paketbote gleich noch bei mir vor der Tür stehen wird. Wahrscheinlich wird er morgen vor der – verschlossenen – Tür stehen und am Freitag werde ich dann eine Karte im Briefkasten finden. Auf dieser Karte wird dass zu lesen sein: „Leider haben wir Sie nicht angetroffen“ mit dem Hinweis in welchem DHL-Shop in einer Bergregion im fernen Kasachstan ich das Paket dann mit öffentlichen Verkehrsmitteln abholen kann.

Mit welch hinterfotzigem Humor muss diese Missgeburt von Marketingfraggel ausgestattet gewesen sein, der diese Art von „Support“ einführte? Ich stelle mir die Kommunikation der Koksnasen aus dem Marketing wie folgt vor:

  • Teamleiter: Wir müssen mal wieder ein bisschen was tolles , neues einführen. Jemand eine Idee?
  • Koksnase 1: Wir könnten ja alle Pakete garantiert einmal aus einer Höhe von 2 Metern fallen lassen und unsere Fahrer mit Bodycams ausstatten um die blöden Gesichter der Kunden zu sehen
  • Teamleiter: Gute Idee, kreativ und würde auch Spaß machen. Würde uns aber zu teuer kommen, weil die Inhalte bestimmt kaputt gehen und wir dann haftbar gemacht werden.
  • Koksnase 2: Wir könnten auf den „Wir haben das Paket bei einem Nachbarn abgegeben“-Karten die Namen der Nachbarn unleserlich schreiben. Und die Pakete IMMER ein oder oder zwei Hauseingänge links oder rechts abgeben.
  • Teamleiter: Gute Idee, aber das machen wir doch schon seit Jahren – Du solltest weniger koksen.
  • Koksnase 1: Wir führen einen neues Service ein. Wir nennen es „DHL Wunschpaket“. Wir erklären dem Kunden dass er einen Wunschtermin angeben kann, an dem wir das Paket zustellen.
  • Teamleiter: Hast Du auch zuviel gekoskst? Dann kommt doch keiner mehr in unsere Shops und die Umsätze dort brechen ein. Leute denkt doch mal nach!
  • Koksnase 1: Nene Teamleiter. Meine Mutter sagte mir immer: „Wünschen kannst Du dir alles – aber ob Du es auch bekommst steht in den Sternen“. Wir halten den Wunschtermin einfach nicht ein.
  • Teamleiter: Genial! Sehr Gut Koksnase1 – DAS ist die Kreativität die ich von meinen Mitarbeitern erwarte.

Und schon 2 Wochen später war DHL in der Lage seine Kunden nicht nur mit unleserlichen Karten, sondern auch mit dem DHL Wunschpaket zu verarschen.

Nachtrag 10.08.17

Anscheinend ist das DHL Wunschpaket nicht verloren gegangen. Aber das mit dem lesen des Kalenders muss bei DHL noch nachgeschult werden:

DHL liefert garantiert nicht am Wunschtermin aus

DHL liefert garantiert nicht am Wunschtermin aus